¡Los niños también pueden comer sano!

A menudo los padres dicen: ‘Mi hijo/hija es muy quisquilloso. Él/ella nunca comerá eso.’ Y si bien eso puede ser cierto hoy en día, no siempre tiene que ser así. Las papilas gustativas son bastante complejas y podemos enseñar a los niños a amar los alimentos saludables al igual que podemos enseñarles a amar los alimentos que no son saludables.

¡Dejemos de llamar a nuestros hijos “quisquillosos para comer”, especialmente frente a ellos! ¿Por qué? Lo más probable es que estén a la altura de esa etiqueta después de escucharla una y otra vez y pensar que van a ser exigentes para siempre. ¡Pero las preferencias de sabor NO son estáticas y para casi todos los niños, la delicadeza PUEDE superarse! No me diga que su hijo es “quisquilloso con la comida”, pero dígame que su hijo “todavía está aprendiendo a comer muchos alimentos nuevos y estamos trabajando muy duro”.

dr. Namili Fernando, MD MHD, Dra. Proyecto Yum

Los bebés nacen con 30.000 papilas gustativas (los adultos solo tienen 10.000). De hecho, las papilas gustativas comienzan a desarrollarse a partir de la séptima semana de embarazo. Se cree que los bebés comienzan a probar desde el útero. Los estudios han demostrado que los alimentos consumidos por la madre durante el embarazo o la lactancia suelen ser sabrosos en los niños pequeños tan pronto como comienzan a comer. Las mujeres embarazadas que consumen una amplia variedad de dietas ayudan a influir en la disposición del niño a seguir una dieta variada después del nacimiento. Si está embarazada o amamantando, trate de comer la mayor variedad posible.

Las papilas gustativas se regeneran cada dos semanas. Probablemente hayas notado esto si alguna vez te has quemado la boca con una rebanada de pizza. Por un corto tiempo después, su comida tendrá un sabor un poco diferente hasta que las papilas gustativas se regeneren. También puede haber experimentado esto si alguna vez ha intentado cambiar su dieta. Unas semanas después de hacer un cambio, probablemente notes que los alimentos que solías amar ya ni siquiera te resultan atractivos. Por ejemplo, si elimina los alimentos salados, es posible que los alimentos que antes le encantaban ahora tengan un sabor demasiado salado y ya no le interesen. Nuestras papilas gustativas se adaptan y cambian a nuestro entorno.

Hay 5 tipos de papilas gustativas: dulce; sal; manteca; sabroso; y amargo Una idea errónea es que a los bebés y niños pequeños solo les gustan los alimentos dulces. Sin embargo, es cierto que los bebés prefieren los sabores dulces. Se cree que esto es para que les guste la leche materna de su madre. Si bien pueden tener preferencia por los alimentos dulces, los niños pequeños tienen las cinco papilas gustativas. Con paciencia y persistencia, estos se pueden desarrollar y podemos enseñar a nuestros hijos a comer una gran variedad de alimentos.

¿Entonces como hacemos esto?

1. Comience temprano e introduzca una amplia variedad de sabores y texturas. Si su hijo es mayor, aún puede cambiar sus preferencias alimentarias. Nunca es demasiado tarde para aprender cosas nuevas, al igual que nuestras papilas gustativas.

2. Permita que los niños muy pequeños jueguen con su comida. Gran parte de la infancia se trata de experimentar con su mundo a través del sentido del juego. Si bien es posible que no le importe esto en la mesa de la cena de Acción de Gracias, puede explorarlo en su mesa de la cena todos los días. Los niños pequeños aprenden a través del juego y la comida no es diferente.

niños jugando

3. Para los alimentos que a un niño no le interesan de inmediato, ingrese cantidades pequeñas a la vez. Cuando nuestros hijos eran pequeños, comíamos una ensalada casi todas las noches y no eran grandes fanáticos. Vale, si os soy sincero, todavía no son grandes fans, pero se los comen y no se quejan. ¡Lo considero una victoria! Comenzamos lentamente haciendo que comieran un trozo de espinaca tierna, luego gradualmente dos, y así sucesivamente. Avance rápido unas semanas y tuvimos comedores de ensaladas!

4. Sea persistente. Puede tomar hasta 15 exposiciones para que las papilas gustativas cambien y el cerebro de un bebé registre que le gusta un alimento en particular. La mayoría de los padres lo prueban 2 o 3 veces y luego deciden que a su hijo no le gusta ese alimento. ¡No te rindas!

5. Involucrar a los niños en el proceso de preparación y cocción. Además de divertirse, también genera un sentido de propiedad y orgullo que los hará más dispuestos a probar nuevos alimentos en la mesa.

niños cocinando

Los niños que ayudan a preparar sus propias comidas comen significativamente más verduras que los niños que no cocinan por sí mismos.

dr. Klazine van der host, nutricionista

6. Si a un niño le gusta un alimento nuevo, comience con el siguiente. usa dr. La lista de Greger de 12 alimentos que todos deberíamos comer todos los días como una guía para asegurarse de maximizar todos los nutrientes que sus cuerpos necesitan.

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¿Necesitar más?

El pediatra Nimali Fernando MD, conocido como Dr. Yum, comenzó el “Proyecto Dr. Yum” para educar a sus pacientes y sus familias sobre los beneficios de una alimentación saludable. Hoy, ofrecen clases en línea para familias con niños pequeños, junto con recetas y un “meal-o-matic” para cocinar. con la comida que tiene a mano aún más fácil Estos ayudarán a que la preparación de la cena sea más fácil mientras brindan apoyo adicional mientras trabaja para alimentar a su hijo pequeño con nuevos alimentos ¡Échales un vistazo!

He probado todos estos y mi hijo todavía no come ningún alimento nuevo. ¿Ahora que?

Tome un breve descanso y luego vuelva a intentarlo. En algún momento, la mayoría de los niños pequeños pasan por un período de “neofobia” cuando dejan de probar cosas nuevas. Existe la creencia de que esto se debe a una intuición ancestral de consumir alimentos que pueden ser dañinos. Si bien sabemos que estamos alimentando a nuestros hijos con alimentos seguros, el sentido innato de un niño pequeño puede hacer que retrocedan. Algunos creen que esta etapa alcanza su punto máximo entre los 18 meses y los 2 años. El hecho de que un niño no coma algo hoy, no significa que no estará abierto a ello en el futuro.

No, todavía no hay suerte.

Alrededor del 10% de los niños son considerados comedores muy quisquillosos. Si este parece ser el caso de su hijo, hable con su pediatra sobre expertos en su área que puedan brindarle más apoyo.

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Lo que es más importante, si bien este puede ser un proceso frustrante, también puede ser un proceso divertido. Disfruta este tiempo con tu hijo o hija. Cuanto más relajado esté y más divertido lo haga, mayores serán sus posibilidades de éxito. ¡Lo tienes!

¡Comer sano y feliz!

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